Camile van Harmelen in nationaal park Yasuní

Vrijwilligerswerk in nationaal park Yasuní

Vrijwilligster Camile deed de afgelopen weken niet alleen vrijwilligerswerk in Quito, ze bracht ook tijd door in ons project in nationaal park Yasuní, in het Amazoneregenwoud. Ze maakte in korte tijd veel mee en leerde bijzondere mensen en plekken kennen. Een kort verslag.

Door: Camile van Harmelen

Warm welkom

Na twee maanden in Quito doorgebracht te hebben ging ik door naar het volgende avontuur: twee weken Engelse les geven in nationaal park Yasuní, in de Amazone. Ik was nogal zenuwachtig toen ik daar naartoe ging. Ik was nog nooit eerder in de jungle geweest en er was daar precies één persoon die Engels sprak. Maar die vond dat ik Spaans moest oefenen. Hij praatte dus bijna alleen maar Spaans tegen me. Die zenuwen bleken nergens voor nodig. Ik heb me nog nooit ergens zo welkom gevoeld. Zowel in het onderzoekscentrum als in de community waar ik les ging geven ontving iedereen me met open armen.

Lokale cultuur

Het was echt heel bijzonder om te zien hoe anders de mensen daar leven. Zelfs de kleinste kindjes weten al heel veel over de natuur. Ze hebben me van alles verteld over eetbare planten en natuurlijke kleurstoffen en nog veel meer. Ze plukten alles ook meteen voor me. Ze wilden alles met me delen en aan me laten zien. Ik heb vlees gegeten van dieren die nog dezelfde dag gevangen waren met een soort blaaspijlen waarmee ze daar jagen. Ik heb zelf geprobeerd daarmee te schieten (moeilijker dan het lijkt), liedjes en dansjes met ze meegedaan, geleerd hoe je van palmbladeren touw kan maken en daarvan allerlei andere dingen. Ik heb zelfs een naam gekregen in het Wao Terero, de lokale taal: Yato.

Het was heel heftig toen ik daar aankwam, met weer een nieuwe taal waar ik niks van begreep en kinderen die ontiegelijk druk waren en vooral in het begin voor geen meter luisterden. Maar toen ik eenmaal gewend was waren het de liefste kinderen die ik ooit gezien heb en uiteindelijk heb ik misschien wel meer van hen geleerd dan zij van mij.

Onderzoekscentrum

Ik sliep en at in Yasuní in een onderzoekscentrum, waar allerlei mensen al jaren werkten als ranger of alleen maar een paar dagen op bezoek kwamen om onderzoek te doen of te zoeken naar bepaalde diersoorten. De dag dat ik daar aankwam werd ik meteen al door één van hen uitgenodigd voor een nachtwandeling en daar hebben ze me alles laten zien wat ze vonden (kikkers, slangen, spinnen en allerlei insecten) en heel veel verteld. Ook daarna ben ik nog op allerlei tripjes meegenomen; boottochtjes, een wandeling naar reusachtige bomen en een zoektocht naar apen.

Al met al heb ik in korte tijd echt heel veel gezien van de prachtige natuur en alle dieren in de Amazone. Tegelijkertijd heb ik een klein steentje bij kunnen dragen aan het project en zelf ontzettend veel geleerd. Een ervaring om nooit te vergeten.

Leave a Reply